神社とお寺の違い

公開日: : 最終更新日:2014/05/08 神社・寺院が好き

先ほど、あるママさんと話していまして・・

「お宮参りって、神社でやるんですか?お寺でやるんですか?」
「初詣はどっちにいくんでしたっけ?」

という、質問がありまして・・・

神社とお寺はどう違うのかって、けっこう知らない方が多いのでは??
と、思った次第です。

カンタンに説明すると、「神様、仏様、稲尾様」の、神様を祀っているのが神社です。
仏様を祀っているのがお寺です。
稲尾様はどこなんでしょう?

で、詳しめに説明すると・・

まず、信仰が違います。神社は「神道」、お寺は「仏教」です。
神道には経典がありませんが、仏教には経典があります。「法華経」とか「般若心経」です。
神社では参拝の際に柏手を打ちますが、お寺では柏手を打ちません。
神社の基本は二拝(礼)二拍手一拝(礼)です。出雲大社や宇佐神宮など、二拝四拍手一拝のところもあります。
お寺では柏手を打つ代わりに、両手を合わせて合掌をします。
神社には鳥居がありますが、お寺にはありません。

そういえば、最近、うちの近所に神社の分院(分祠/ぶんしといいます)ができたんですが、すっごい狭い敷地の中に、しっかりと鳥居や手水舎(てみずや)、拝殿があります。

鳥居は、日常の世界と神様の領域の境界を示す門です。くぐる時には、軽く一礼をするのが作法です。

ちなみに、鳥居には結界みたいな役割もあるんです。赤い鳥居が多いのは、「朱色」には古来から魔除けの力があると信じられているからなんだそうですよ。

というわけで、神社とお寺はかなり違います。
かなり違うんですが、不思議なことに、

「お宮参りって、神社でやるんですか?お寺でやるんですか?」
「初詣はどっちにいくんでしたっけ?」

この質問の正解は、どちらも「神社でもお寺でもいい」ということになっちゃうんです。

お宮参りは、明治神宮(神社)でも、浅草寺(お寺)でもできます。
初詣も、明治神宮でも、浅草寺でもできます。

これにはちょっとややこしい理由があります。
もともと日本は神道の国でした。そこへ、海を渡って仏教が日本に伝わってきました。飛鳥時代のことです。
その後、日本では長い間、神道と仏教が仲良く共存していました。だから、神社とお寺の境目があったりなかったりしていました。
ところが明治になってから、その状況を良しとせず、「はっきりと分けよう!」という動きがあったんです。それが、明治元年の「神仏分離」です。

だから、神道と仏教、神と仏、神社とお寺をはっきりと分けたのは、日本の長い歴史の中ではつい最近のことなんです。
それもあって現在も曖昧なままなのかもしれませんね。

でも、お寺で「お宮参り」という表現はちょっと変ですよね。「お宮」なんだから、神社です。
お寺の場合は「お初参り」という表現になるんだと思います。
実際に、例えば千葉県の成田山のホームページには、「お初参り」と書いてありました。

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